Плотность эфира

Фантастическая повесть. Часть I
Плотность эфира часть 1
Коллаж от Алисы Курганской | Fitzroy Magazine

Дракон был огромен.

Нет, не так: дракон был чудовищно огромен. Наверное, если бы он захотел — то трепещущие полотнища его крыльев обернули меня полностью. Правда, тогда я просто врубил бы манёвровые процентов на сорок мощности, и проблема дракона для меня решилась сама собой.

Конечно же, он это понимал. Да и не склонны эти гады к обнимашкам в средних слоях атмосферы… как, полагаю, и в каких угодно ещё слоях.

Я бросил взгляд вниз, на сине-зелёный простор Элаурана, увеличил приближение — нет, пока что мне везло, и сородичи моего визави не пробивались мощными взмахами крыльев сквозь разреженный, плохо держащий массивные тела воздух.

Дракон выдохнул пламя прямо мне в лобовые экраны. Конечно, на том расстоянии, которое нас разделяло, испепеляющий огонь не представлял для меня опасности, но я всё равно не сдержался — провалился вниз, пропуская угрозу над собой, качнулся чуть в сторону, едва справляясь с соблазном врубить гипердвигатель и стартовать прямо отсюда, из атмосферы.

Дракон зеркально повторил мой манёвр, вновь завис напротив, протянул когтистую лапу — как только природа додумалась создать летучую ящерицу с шестью конечностями? — недвусмысленно указывая куда-то в направлении космодрома. И снова плюнул огнём, не столько всерьёз угрожая, сколько демонстрируя, что будет в случае неповиновения.

Да крэнга с два. Если они знают, что спрятано в четвёртом грузовом отсеке, то мне не жить, если не знают… то о чём-нибудь всё равно догадываются, проведут обыск, и таки найдут четвёртый отсек. И тогда смотри пункт один: мне не жить.

Значит, придётся прорываться.

Сперва — отвлекающий манёвр: имитирую покачивание с крыла на крыло, старинный сигнал “вас понял, выполняю”. Глушу транс-двигатель — белёсые молнии на моей обшивке гаснут, и я почти вижу, как на чешуйчатой морде проступает облегчение. Да-да, ящерка, а ведь ты меня боишься. Боишься, что я решу-таки вмазать тебе в рожу из лазерной спарки, которую тебе так хорошо видно под моим брюхом.

Правильно боишься. Я тебе не какой-нибудь законопослушный торговец, я — Рой/Конькобежец, меня ещё ни одна чешуйчатая тварь не ловила.

Мои лазерные пушки напрямую подсоединены к транс-ядру. И то, что я отключил гиперпространственный двигатель, вовсе не означает, что ядро я тоже вырубил. Ядру и без двигателя есть, куда качать энергию.

Медленно и плавно разворачиваюсь, продолжая чуть покачиваться из стороны в сторону. Вслушиваюсь в тихое и грозное ворчание транс-ядра — звук, недоступный слуху человека, но я сейчас нечто гораздо большее.

Снаружи по животу разливается приятное тепло, а внутри становится, наоборот, холодно, словно кусок льда проглотил — это заработала система охлаждения моих скорострельных деточек.

А дракон-то расслабился! Спустился чуть ниже, чуть не подставляя мне хребтину вместо бронированного брюха — впрочем, мне совершенно без разницы. Да и убивать я его всё-таки не планирую, мне, возможно, ещё когда-нибудь понадобится заглянуть на Элауран.

Ладно. Погнали. Ох, сейчас кому-то будет больно…

Манёвровые на пятьдесят процентов мощности, манёвр дельта-восемь-а. Сбрасываю с километр высоты, на мгновение теряя слияние. Дракон — надо мной, четыре тонны мяса и чешуи, что он может противопоставить мне, сияющей стальной птице?

Много чего может, если по-честному. Но сегодня я хитрее.

Манёвр альфа-двенадцать. Двигатели левого борта — ноль процентов мощности.

Двигатели правого борта — форсаж.

Меня бросает в сторону и переворачивает, правый борт — реверс!

Живот охватывает ослепительным жаром от преобразующейся в недрах меня энергии.

Огонь!

— Бежи, тебе не кажется, что ты немного перестарался? — вслух спросил я, наблюдая на экране безнадёжный, рваный, проваливающийся полёт сбитого дракона. Почти вертикальный полёт.
— В самый раз, — резко ответил я, отключая экраны. Спорить со мной? Ну-ну, удачи!
Я тяжело вздохнул. Какой же всё-таки мерзкий характер…
— Завершение слияния. И выведи нас на орбиту сам.

Несколько секунд я переживал мучительнейший приступ головокружения — неизбежный побочный эффект разделения сознаний. На грани восприятия царапало ощущение, что что-то идёт не так, и весь мой жизненный опыт подсказывал, что стоило бы к нему прислушаться.

Я открыл глаза. Посмотрел на скалящееся мне в лицо жало бластера, понимая, что интуиция в очередной раз меня не подвела, перевёл взгляд дальше, на того, кто держал нацеленное на меня оружие.

И едва не заорал.

В двух метрах от меня стоял эльф. Точнее, эльфик… эльфёнок… эльфёныш… вот крэнг, да как же это правильно сказать? Короче, детёныш эльфа. Ну, не совсем детёныш, подросток, в переводе на наши человеческие — лет четырнадцати, может, чуть больше. Большеглазый, светлокожий, с уже различимым, но пока ещё трудно читаемым голубоватым узором на лице.

Эльфик с бластером в руке. Заряженным и готовым к выстрелу бластером — видно по тёмно-оранжевому пульсу индикатора. Эльфик. С бластером.

Что ж, это гораздо лучше, чем если бы малолетний придурок пытался угрожать мне уже нерабочей игрушкой — это значило бы, что через несколько минут мой прекрасный “Конькобежец” может превратиться в груду бесполезного металла и экологически чистого биопластика, которая стремительно понесётся к поверхности планеты, оставляя красивый след догорающей обшивки в верхних слоях атмосферы. Маловероятно, конечно: ну сколько там той магии в одном мелком эльфёныше? Но всякая мелочёвка вполне могла бы выйти из строя, причём навечно.

— Не кричать. За оружие не хвататься, я успею раньше, — отчеканил эльфик, и я в который раз поразился тому, как из подобных гадких утят вырастают без исключения прекрасные эльфы. — Первым делом: передай мне командование кораблем. Идентификация — Ли.

Ах ты ж, маленький пират! Ну ничего, мы ещё посмотрим, кто кого: о таких катерах, как мой, ты едва ли читал в глупых комиксах, которые я в обход таможни вожу вашим торговцам из числа необременённых бесполезной привычкой подчиняться правилам и законам…

— Система, идентифицировать пассажира как “Ли”.
— Выполнено, — неживым безэмоциональным синтезатором речи отозвался Бежи.
— Система, передаю управление Ли.
— Выполнено.
— Для проверки: система, выведи на экран поверхность планеты.
— Не выполнено. Ожидаю подтверждения командира корабля.
— Достаточно, — кивнул эльфик Ли. — Система, код доступа: альфа-один-тау-двенадцать-фактор-три-ипсилон-девять-сигма-пять-омега, назови себя.

“Фактор”? Что за “фактор” ещё такой?

— Я — “Конькобежец”, катер класса DS, модернизирован вне категорий, система управления — Art-In, — уже своим голосом сказал мой корабль, сходу выдавая захватчику все свои самые важные тайны.

Мне стало по-настоящему страшно. Бежи был написан и обучен так, чтобы никогда не подчиняться никому, кроме меня — и тех, с кем я осознанно и согласованно поделюсь управлением, причём второе — это, скорее, его добрая воля, мог и отказать, если настроение дурное. Что же за код у этого мальчишки?

Бежи продолжил:
— Я идентифицирую тебя как магическое существо. Согласно моим протоколам безопасности, провоз магических существ категорически запрещён ввиду крайне высокой вероятности отказа части или всех систем.

Ли поднял свободную ладонь, мешковатый рукав явно с чужого плеча рубашки соскользнул, обнажая нечеловечески узкое запястье, охваченное грубым деревянным браслетом блокера.

Что ж, ожидаемо. Не будь блокера — магия эльфа и наша умная техника уже вошли бы в резонанс. А блокер не магия, блокер — хитрая штучка, никто так и не разобрался, как он работает, ни наши, ни маги. Главное, что работает.
— Искин, как твое имя?
— Я же представился, дитя: меня зовут Конькобежец.
— А покороче?
— Это мне эльф говорит?
— Это тебе говорит эльф по имени Ли, которому известен весь набор кодов “фактор-три-ипсилон”, — спокойно ответил Ли.
Катер помолчал немного, и обиженно выдал:
— Бежи.

Я решил, что пора напомнить о своём существовании.
— Парень, ты откуда здесь взялся и что тебе нужно?
— Я с Элаурана, — неожиданно ответил незваный пассажир. — Пробрался в трюм на втором космодроме: защита у тебя — дрянь. Мне нужно, чтобы ты отвёз меня на базу Бетельгейзе-три.
— А что взамен? — ляпнул я. Поглядел на плавно качнувшееся от точки между глаз к середине груди и обратно жало бластера, кивнул: — Понял. В общем-то, отвезти тебя на Бетельгейзе не проблема, проблема в другом…
— В чём же?
— Я не работаю под прицелом. Никогда.
— Всё когда-нибудь бывает в первый раз, — пожал плечами эльфик по кличке Ли. — Мне тоже никогда не доводилось захватывать космические катера, даже летать на них, но…
— Мы вышли на стартовую орбиту, — перебил его Бежи. — Я рекомендую немедленно запустить транс-ядро и уйти в гиперпространство.
— Действуй, — мысленно я улыбнулся. Всё-таки он у меня большой молодец. — Координаты — стандарт Минтаки. Оттуда до Бетельгейзе доберёмся за несколько часов в обычном космосе: в Орионе по гиперу шнырять небезопасно.
— Знаю, — эльфик пожал плечами, отошёл на полшага, продолжая держать меня на прицеле. Ох, надеюсь, мне повезёт. Как и всегда.

По телу Бежи прошла едва ощутимая вибрация, на полсекунды свет стал приглушённым — это заработало в полную мощь транс-ядро, напаивая своей хоть и укрощённой, но всё же разрушительной силой гиперпространственный двигатель.
— Координаты приняты, — механическим голосом сказал Бежи. — Членам экипажа занять свои места.

И рухнул в гипер.

Так жёстко, как только смог.

Как и всегда — мне повезло: ложемент пилота, на краю которого я сидел в течение всей этой фантасмагории, принял меня в свои крепкие, но бережные объятия.

Ли оказался меньшим везунчиком… Ли, пожалуй, оказался прямо-таки неудачником: его швырнуло через всю рубку, приложило виском о панель управления — на белом биопластике остались брызги крови, выглядевшие в холодном свете удивительными голубыми бусинами.

Чуть пошатываясь, я слез с ложемента, накинул халат и подошёл к моему агрессивному безбилетнику. Надеюсь, он себе голову проломил, тогда мне и обвинить себя не в чем, и против принципов идти не придётся: никогда я ни в открытый космос никого живьём не выбрасывал (разве что в бою), ни в рабство не продавал. А что ещё прикажете делать с живым эльфом вне Семимирья?

Похоже, моя Фортуна решила, что с меня сегодня достаточно: мальчишка был без сознания, но жив, погасший бластер валялся поодаль.
— Мне приготовить камеру пыток? — во вкрадчивом голосе Бежи звучали нотки предвкушения.
— У нас нет камеры пыток, — буркнул я. Что ж всё так складывается-то, а?
— Я преобразовал гостевую каюту.
— Тогда зачем ты меня спрашиваешь, если уже всё сделал сам?
Эльфик оказался предсказуемо почти невесомым.

Плотность эфира часть 1
Коллаж от Алисы Курганской | Fitzroy Magazine

Я валялся на койке, пялился в проносящиеся за “иллюминатором” — на самом деле, конечно же, экраном, на который Бежи выводил подсмотренные в каком-то старом фантастическом сериале кадры — светящиеся полосы, и напряжённо думал.

Что могло заставить эльфа — эльфёнка, подростка! — покинуть родной безопасный Элауран, нацепить на себя блокер и влезть на человеческий катер, напичканный чуждой его эльфьей природе электроникой? Логично будет предположить, что не так уж и безопасен для него Элауран. В конце концов, мы мало что знаем о внутренней жизни Семимирья. Но для мелкого — а в его возрасте можно быть только мелким — преступника он слишком уверенно держался и слишком многое знал. Надо же, я и не думал, что есть какие-то коды, способные пусть отчасти, но принудить Бежи к подчинению! Надо бы разузнать об этом: иногда надоедает пререкаться с собственным кораблём.

Но вернёмся к нашему Ли. Имя, конечно, вымышленное, я ни разу не слышал об эльфе, чьё именование имело бы менее десяти слогов и произносилось бы быстрее, чем за двадцать секунд… во всяком случае, если говорить об их официальных именах. Впрочем, это не так важно. Предположим, он действительно бежал от чего-то — от кого-то? — на Элауране. Какова вероятность, что он сбежал незаметно, и никто не связал его исчезновение со стремительно покинувшим планету мной?

Правильно, нулевая.

Я был осторожен, я нигде не наследил, мой груз, в конце концов, не так уж запрещён… ну ладно, запрещён. И запрещён настолько, что если бы я попался — то меня ловил бы не одинокий дракон, рискнувший лезть на уже взлетевший катер, а полная таможенная бригада. Значит, Ли засекли, и встречей с крылатой ящеркой я обязан именно ему. А, крэнги волосатые, вот так вляпался!

Ладно. Дальше.

Какова вероятность, что наша точка входа в гипер не была отслежена?

Пф!.. Это Семимирье. Вышел из атмосферы, за пределы досягаемости драконов — и всё, до свидания… до нескорого свидания. Ничегошеньки они мне не сделают, пока я в космосе.

— Рой, у нас “хвост”, — сказал с потолка Бежи. — Хватит прохлаждаться.
Собственно, прохлаждаться я закончил ещё на “хвосте”, последние слова искина застали меня на пути в рубку.
— Катер класса BD, модернизирован по категории “Пи-2”, идентификатор я не засёк, но он может быть скрыт. На связь пока не выходил, а я без тебя не вызывал. Идёт чётко по нашему следу, предполагаю, что кроме “Пи-2” оснащён полицейской системой преследования.
— Откуда он мог взяться?
— Даже не представляю, — съязвил Бежи. — У тебя нет никаких идей?
— Сам знаешь. Но как? Они же не могут…
— Он нас вызывает. Установить связь?
— Защищённую. Видео на экран.

Не знаю, как, но я сразу его узнал. В человеческом облике дракон тоже был огромен: ростом метра два с небольшим, широченные плечи, глыбы бицепсов, предплечья размером с мое бедро. Но и красив, зараза: гордый профиль, глубоко-зелёные глаза, волосы цвета его чешуи — чёрные с удивительным изумрудным отливом.

И, кажется, увидеть он ожидал вовсе не меня.
— Ваш… что? Кто ты такой?
— Мое имя Рой Тануки, я пилот и владелец этого катера, оказываю курьерские и торговые услуги, — стандартно отрекомендовался я. — С кем я разговариваю, и почему вы меня преследуете?
Да быть такого не может, чтобы он не запомнил корабль, который так изрядно его отмутузил… или это я сглупил, поспешил с выводами? Может, это не дракон?
— Моё имя и род деятельности тебе ничего не скажут, — отрезал мой собеседник. — Меня интересует твой пассажир. Немедленно выходи из гипера и оставайся на месте. Щиты опустить, оружие не запускать, иначе я всажу тебе в брюхо ионную торпеду.
Ой-ёй. Ионная торпеда — это серьёзно. Ионная торпеда — это, в общем-то, конец. И мне, и Бежи. Вернее, сначала Бежи — ионка просто спалит всю электронику, начиная с самой мощной, то есть, с искина. А потом конец уже мне: в космосе без своего корабля я, увы, очень мало на что способен…
— Я не понимаю, о чём вы говорите. Я не вожу пассажиров, только малые грузы. Я…
— Выйти из гипера. Поднять щиты. Оставаться на месте. Иначе — пеняй на себя. Конец связи.

Всё-таки это дракон, просто другой. Но о том драконе этот в курсе. Или они все такие агрессивные?
Нет, я сейчас не буду думать о том, какого драного крэнга дракон вообще может делать в космосе. Не буду, и всё тут.
— Кажется, мы влипли, — спокойно сказал Бежи. — Попытаемся удрать? Сразу скажу, шансы близки к нулю.
— Когда шансы победить близки к нулю, мы пытаемся удрать. Когда шансы удрать близки к нулю — мы пытаемся договориться. Выходи из гипера, дружище. Где наша не пропадала, в конце концов.
— Вопрос в том, что мы делаем, когда шансы договориться тоже близки к нулю, — проворчал корабль. — Начинаю гашение транс-двигателя, приготовиться.
— Стой! Можешь выйти так, чтобы мы оказались хотя бы в паре часов от него?
— Пару не обещаю, а полтора — постараюсь. Что ты задумал?
— Получить информацию. Действуй, сам всё знаешь, мои команды тебе явно не нужны.
— Да ты мне весь не то чтобы слишком…
В другой раз я бы сделал вид, что обиделся. Сейчас было не до этого.

— Тебе знаком этот… человек? — я вывел изображение нашего преследователя на экран каюты Ли.

Конечно же, Бежи шутил, говоря о камере пыток. Просто убрал элементы комфорта (довольно немногочисленные на моём небольшом катере), и заблокировал открытие двери изнутри.
— Он не человек, — мельком скользнув по неподвижному снимку, ответил Ли. И отвернулся.
Да, коммуникация не складывалась. Едва я вошёл в каюту, как мальчишка попытался на меня напасть — видимо, совсем от отчаяния, магией. Только не учёл, что кроме его собственного блокера, я навесил ему ещё один, гораздо более мощный. И не семимирскую игрушку, а модернизированный, по случаю достался мне от работорговцев: внутри он как обычный блокер в виде ошейника, а снаружи оснащён биозамком с распознаванием ДНК. Так что пока я лично не сниму это украшение с тонкой шейки, о магии мой опасный пассажир мог только мечтать.
— Дракон? — уточнил я.
— Да.

Корабль слегка вздрогнул: Бежи вывел нас из гиперпространства в обычный космос. На этот раз — мягко и бережно, даже немного слишком мягко, сбивая координаты выхода. Дисциплинированно замер, поднял щиты и снизил мощность транс-ядра до уровня ожидания, двенадцать процентов. Пусть теперь дракон ковыляет к нам от своей точки выхода, час-полтора у него это точно займёт.

— Ли, или как там тебя… — я поставил стул посреди каюты спинкой к эльфёнку, сел верхом, скрестил руки, посмотрел как можно проникновеннее. Сейчас мне нужна была информация, если для её получения потребуется заигрывать с этим нахальным мальчишкой — я буду заигрывать. Для меня слишком важны наши жизни, и я имею в виду себя и Бежи. Конечно, проще всего было бы просто отдать Ли дракону, но интуиция подсказывала, что так легко эта переделка не закончится.

Забегая вперёд — интуиция и в этот раз меня не подвела.

— Ты можешь называть меня именно “Ли”. Если тебе так проще — это сокращение от моего полного имени, — сказал мой гость — а, тысяча крэнгов, буду называть вещи своими именами! — мой пленник.
— Хорошо, пусть так. Ли, за тобой прилетел очень серьёзный дракон на очень серьёзном катере с очень серьёзным вооружением. Я не хочу умирать, я не хочу, чтобы мой корабль умер, да и тебе, несмотря ни на что, смерти не желаю. Поэтому если ты что-нибудь хочешь мне рассказать о том, кто ты, почему бежишь с Элаурана, и с какой целью тебя преследуют — сейчас самое время. У нас примерно час до встречи в реальном космосе, можно успеть что-нибудь придумать. Прошу, поверь мне. И объясни, что происходит.

Эльфик посмотрел на меня… очень странно он на меня посмотрел. С удивлением и недоверием, как человек смотрит на кристалл летинума в кучке собачьих экскрементов.
— Рой, ты сказал, что не хочешь, чтобы твой корабль умер. Что ты имеешь в виду? Он же неживой: сплавы, пластик, микросхемы, компьютерный код.

Я чуть не задохнулся от обиды. Да что он понимает, этот ребёнок? Когда годами — десятками лет! — мотаешься в одиночестве по космосу, общаясь только с нанимателями, разбойниками и работорговцами, потому что на тридцати восьми планетах из пятидесяти двух, входящих в состав Объединения, тебя разыскивают. Когда годами — десятками лет! — тебя продают, предают, обманывают и пытаются убить все, кто может извлечь из этого хоть какую-то выгоду для себя. Когда за эти годы — десятки лет! — осознаешь, что в жизни нет ни капельки великого смысла, что единственное, что тебе по силам — это сколотить небольшой капиталец для того, чтобы на старости лет не помереть с голоду, потому что ни единой душе во всей Галактике ты не нужен. Когда… в общем, тогда ты начинаешь по-настоящему ценить личность, которая принимает тебя таким, какой ты есть, не обманывает и не предает, не пытается втихую продавить под себя, хотя не стесняется и обзываться, и критиковать, и спорить…

— Бежи — мой друг, — я надеялся, что мой голос не дрожит: как-то я оказался совсем не готов к столь глубокому провалу в самые сокровенные переживания. Надеялся, но всё-таки повторил ещё раз, уже более твёрдо: — Бежи — мой друг. И я его не брошу даже ради спасения собственной жизни. Запомни это раз и навсегда.

Ли склонил голову, и… улыбнулся.

Улыбка у него оказалась невероятно тёплой: как весеннее солнце на Терре, как жёлтые озёра Сириуса, как… да что ж он со мной делает?!

— Прости, Рой. Мне нужно было понять, могу ли я тебе верить, или ты такой же, как все остальные…
— Я хуже, чем все остальные, — оборвал я его. — Но если я говорю, что мне можно поверить — мне можно поверить.
— Я вижу это, Рой, — кивнул Ли, всё ещё слегка улыбаясь. Выпрямился, посерьёзнел. — Что ж, слушай. Я сбежал с Элаурана потому, что…

Пронзительно заголосила сирена.
Я вскочил.
— Бежи!
— Рой, мы на прицеле! Не могу идентифицировать, но он очень мощный, вроде малого крейсера Дзета. Щитам конец на второй залп максимум, — очень сухо, по-деловому проинформировал Бежи.
— Щиты на полную мощность, готовь слияние и постарайся установить связь с драконом! — я вскочил, отшвыривая стул. — Ли, идёшь со мной, в рубке безопаснее. И ради всего, не делай глупостей, иначе…
— Приготовиться к удару! — взвыл Бежи.

Корабль тряхнуло, как детскую погремушку. Не успевший встать Ли вцепился в край койки, я рухнул на пол, больно ушибив локоть.
— Щиты на пятнадцати процентах, я выдержу ещё максимум один залп — больше из ядра не выжать.
— Дай мне карту. Хорошо… не очень хорошо… совсем не хорошо! Но нет вариантов.
— Рой, атака по правому…
— Всю энергию — на щиты правого борта. Сразу после залпа — снять щиты, если останутся, транс-ядро на полную! Ввожу координаты прыжка…
— Будет жёстко, — вздохнул Бежи. — Очень жёстко…

Второго залпа щиты не выдержали.

Продолжение следует

Влад Вегашин

*Летинум — редкий элемент, из него изготавливается летиний, топливо для транс-ядер.

Понравилась статья?
Поделитесь с друзьями.

Share on facebook
Share on twitter
Share on vk
Share on odnoklassniki
Share on telegram
Share on whatsapp
Share on skype

При копировании или перепечатке материалов активная индексируемая ссылка на сайт fitzroymag.com обязательна.

Вам также может понравиться

4.2 10 голосов
Оцените статью
Подписаться
Уведомить о
0 Комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии