Плотность эфира

Фантастическая повесть. Часть VII
фантастическая повесть плотность эфира
Коллаж от Алисы Курганской | Fitzroy Magazine

Я смотрел на дракончика, сидящего на моей руке.

Дракончик смотрел на меня.

Он не был обжигающим — просто тёплым. Его прикосновение вызывало странное ощущение лёгкого покалывания, как бывает, если долго сидеть, подвернув под себя ногу.

Я перевёл взгляд на Ли.

Если я не хочу сойти с ума, мне нужно просто убедить себя в том, что всё происходящее — это нормально. Теперь нормально. И скоро будет нормально — везде.

— Итак, мы находимся за пределами атмосферы в металлической коробке, напичканной электроникой, а на борту — два мага без блокеров. И благодаря тебе — всё это прекрасно работает и сосуществует, не влияя друг на друга. Я правильно всё сказал?
— Почти, — улыбнулся эльф. — На самом деле, на этом катере три мага. Просто один из них об этом пока что не знает…

Сердце на миг ухнуло в пятки. Я закрыл глаза, глубоко вдохнул и медленно выдохнул.

Нет, я не буду об этом думать. Не буду гадать, не буду спрашивать, и бояться тоже не буду. Я уже ни на что не могу повлиять.

— Ладно, — сказал я. — Будем считать, что основу теории я понял. Теперь вернёмся к моему вопросу: почему ты сбежал с Элаурана? Если твой отец на самом деле не был против твоих… увлечений техникой и наукой.

Ли помрачнел. Отвёл взгляд, слегка прикусил губу. Забрался на стул с ногами, и решительно посмотрел на меня.

— Это началось год назад. Нас предали… отец нашёл и покарал предателя, но было уже поздно: JdS узнали о моей способности. Только за первый месяц этого года меня пытались убить четыре раза! В общем-то, они и потом не оставляли попыток, но меня стали слишком хорошо охранять. Сложилась патовая ситуация: они не могли добраться до меня, а я не мог добраться до наших союзников на научной базе Бетельгейзе-3. Я предлагал несколько вариантов, как можно обеспечить мою безопасность в пути хотя бы теоретически… но отец отказывался. Говорил, что лучше выждать несколько лет, если потребуется — несколько десятков лет: мы, эльфы, можем себе это позволить. Что же до союзников — всегда можно найти новых, если старые, как он сказал, “выйдут из строя”. Но на самом деле… на самом деле он просто очень боялся меня потерять. Дело в том, что во время второго покушения на меня погибла моя мать. Отец очень любил её. Новую жену, которую он был вынужден взять под давлением Совета, он уважал и ценил, да. Но любил — мою мать. “Ты — всё, что у меня осталось”, говорил он. И даже слышать ничего не хотел о том, чтобы отпустить меня на Бетельгейзе.
— И ты решил, что твоё желание облагодетельствовать Галактику, подарить людям магию, а эльфам — технику, стоит больше, чем чувства твоего отца? — гораздо жёстче, чем следовало, спросил я. Мне очень хотелось понять, насколько сам Ли верит в своё “предназначение”.
— Я решил, что предотвращение гибели моего народа и наших миров стоит гораздо больше, чем чувства моего отца и даже моя гибель, — не менее жёстко ответил эльф.
— Предотвращение гибели?
— Мы узнали около двух месяцев назад. Jedem das Seine давно хотели сделать так, чтобы ваша цивилизация и наша больше не контактировали. Ну, это как бы общее направление, сформулированное так, чтобы не оттолкнуть сторонников JdS из Семимирья. Наши, если можно их так назвать, хотели вновь переместить Семь миров в другую галактику, на этот раз — убедившись, что там никого нет и что там мы сможем жить так, как посчитаем нужным. Я знаю, что им пообещали помощь в этом вопросе, знаю, что подобрали подходящую галактику, помогли с расчётом координат, и так далее.
— Так ли это плохо?
— Рой, ты действительно думаешь, что экстремистская группа ненавистников магии просто позволит миллионам магов и магических существ просто уйти куда подальше? Самое лучшее, что нам светит, если мы согласимся на этот переход — это мгновенная гибель. А если нам не повезёт, то мы окажемся где-нибудь, где плотность эфира будет составлять девять и выше: там даже я буду бессилен что-либо сделать, все мои силы будут уходить на поддержание собственной жизни. Слабые маги быстро умрут. Сильные — умрут медленно. Нет, Рой, я ни за что не поверю в добрые намерения JdS. И отец не верит.
— Но он всё равно тебя не отпустил, несмотря на эту угрозу?
— Он понимал, что должен. Но никак не мог решиться. Наверное, подожди я ещё месяц — отец бы сдался. Но я не уверен, что у нас есть этот месяц. JdS упорны. Многие мои сородичи не скрывают своего членства в этой организации — не в самой JdS, конечно, а в её промагическом и, соответственно, антитехническом крыле. Многие из них обладают немалой властью. Они давят на отца всеми доступными средствами, а средств у них хватает.
— Я думал, у вас самодержавие, — не сдержался я.
— Скорее уж — конституционная монархия, — Ли нервно рассмеялся. — На самом деле я сбежал потому, что отцу рано или поздно пришлось бы меня отпустить. И если… если бы со мной что-нибудь случилось — он стал бы винить в этом себя. А так я сам решил и сам ушёл — он тут ни при чём.
— Но дракона за тобой все же послал.
— Да. С приказом “вернуть”, и просьбой защищать. Отец и Рауленгиль — старые друзья, отец знает, что Ра можно доверять, и что он способен принимать правильные решения. Когда Ра догнал нас в первый раз, он хотел просто забрать меня на свой катер и вместе отправиться на Бетельгейзе. Но вышло иначе…
— Что ж он тогда хотел купить тебя без меня? Оставить на веки вечные в блокере?
Ли выразительно закатил глаза и фыркнул.
— Не смеши меня, Рой. Эти ваши игры с ДНК и прочей биологией — в них магии едва ли не больше, чем техники. Мы давно научились легко обманывать даже самые сложные биосканеры.

Я хмыкнул, но развивать тему не стал — были вопросы и поважнее.
Например — как со всем этим мне теперь жить.
— А те трое, кто гнался за ним до Альгамы?
— Они из JdS. Их цель была убить меня, либо любым другим способом не позволить выполнить мою задачу.
— Ясно, — сказал я.

В ушах звенело: это рассыпались хрустальные иллюзии относительно удивительного и прекрасного волшебного мира.

Всё как везде. Всё как у нас.

И только юный полуэльф готов самоотверженно рисковать своей жизнью ради всеобщего блага. Кстати…
— Кстати… раз ты полуэльф, то сколько тебе на самом деле лет? В пересчёте на человеческий срок жизни.
— В первую очередь я — маг. Эльфийская часть меня значительно сильнее человеческой, так что в этом вопросе я тебе не лгал с самого начала. У тебя ещё остались вопросы?
— Пожалуй, пока что нет.
— Отлично. Мы приближаемся к месту дислокации этого твоего приятеля, так что пора готовиться к тёплой встрече, — Ли хищно улыбнулся и размял пальцы.

Двери шлюза бесшумно разошлись.

Я посмотрел на скалящееся мне в лицо жало бластера и испытал сильнейшее дежавю.

— Кхм, — сказал дракон за моей спиной.

И качнул плазменной винтовкой — индикатор заряда светился интенсивно-красным.

Кто-то скажет, что никто не поверит в идиота, способного выстрелить из плазменной винтовки в космическом корабле.

Просто поверьте: таких идиотов хватает.

Охранники напряжённо переглянулись — кажется, они не ждали такого поворота событий. Два мордоворота, каждый примерно драконьих габаритов, они привыкли приходить и брать даже не силой — угрозой её применения.

— Давайте все успокоимся, опустим оружие и поговорим, — прозвучал с потолка усиленный динамиками голос Гойла.
— Не я начал, — пожал плечами Ра.
— Опустите оружие, — уже более жёстко скомандовал работорговец.

Вообще, конечно, никакой он не работорговец, а просто вор, пират и контрабандист. Но живым товаром никогда не брезговал, если сделка подворачивалась выгодная.

Когда бластеры оказались в кобурах, Ра перевел дуло винтовки в пол, но заряд сбрасывать не стал — плазменное оружие последнего поколения способно оставаться в боеготовности до получаса.

— Проводите наших дорогих гостей в главный зал, пожалуйста.
Подумать только, главный зал! Я вспомнил, как выглядела на экранах роскошная бело-серебристая яхта, и каким крохотным на её фоне казался наш потрёпанный катер. Да, здесь и бассейн можно было бы устроить, случись такое желание…

Главный зал вполне соответствовал своему наименованию, а ещё больше соответствовал представлениям владельца яхты о красоте и роскоши. Пол устилали толстые центаврианские ковры, по которым в изобилии были рассыпаны подушки разного размера. Посреди зала стоял широкий низкий столик, уставленный различными яствами, рядом с которым, обложившись подушками, возлежал владыка всей этой безумной мечты напрочь лишённого вкуса гедониста. За его спиной сидела полуобнаженная арктурианка с молочно-белой — буквально, а не метафорически! — кожей, и настоящим черепаховым гребнем расчёсывала густую шерсть своего хозяина.

— Рад приветствовать вас на борту моего “Стремительного”, — раскатисто сказал Гойл.

Я поморщился. Гойл был родом с маленькой, бедной планеты в системе Рака, детство провёл в нищете, в юности был продан в рабство, где сумел быстро показать своему господину, что хоть и выглядит тупым орангутаном, но на самом деле обладает звериной хитростью и сверхъестественным чутьём на выгодные сделки. Всего пять лет ушло у него на то, чтобы из обезьяны в ошейнике превратиться в обезьяну с плетью. А за следующие пять лет он приобрёл привычку получать для себя всё самое лучшее — даже если ему это было совершенно не нужно. От меня он хотел получить Бежи.

— Я доставил то, что тебе нужно, — сказал Ра. — Теперь я хочу получить то, что нужно мне.
— Да куда же ты спешишь, уважаемый друг? — Гойл потянулся, расправляя плечи, под блестящей, тщательно расчёсанной рыжей шерстью перекатились стальные мускулы. — Присядь, раздели со мной трапезу, отведай удовольствий, каких тебе не доводилось встречать в странствиях… или ты хочешь меня обидеть? Мои угощения и мои девочки недостаточно хороши для тебя?

Крохотные, глубоко посаженные глазки сверкнули.

Я почувствовал, как по моей спине скатывается крупная капля пота.

Гойл никогда не отличался гостеприимством в адрес тех, кого считал слабее себя. Он сроду не церемонился с теми, от кого ему не нужно было получить что-то, что не взять силой. Значит… значит, он просто тянет время.

Впрочем… почему бы не подыграть ему? Нам-то, строго говоря, тоже не помешало бы потянуть время.

— С радостью принял бы твое приглашение, уважаемый Гойл, — я сделал шаг вперёд, протянул руки, демонстрируя плотно охватывавшие мои запястья стальные кандалы. — Однако мне было бы довольно затруднительно это сделать.

Орангутан метнул в меня злобный взгляд. Пошлёпал толстыми губами и решительно кивнул.

— Я велю снять с тебя наручники, Рой Тануки, если ты принесёшь мне обещание не предпринимать попыток сбежать или причинить вред кому-либо из присутствующих.

Я рассмеялся.

— Я думал, ты знаешь меня лучше, Гойл. Я не из тех, кто будет рыпаться в безнадёжной ситуации. Я обязательно придумаю, как мне выжить, но бросаться на тебя в присутствии вооружённых охранников? Нет уж, увольте.
— Рад, что мы поняли друг друга. Снимите с него наручники, — бросил он моему “конвоиру”.

Ра покачал головой.

— Прежде я должен получить свою плату. Потом я сниму наручники и уйду. Вы делайте, что хотите. Но сперва расплатитесь.
— Ты всё-таки хочешь меня обидеть, — мрачно сказал Гойл.
— Он просто дикий, невоспитанный, и не знает правил общения, — фыркнул я. Надо будет как-нибудь намекнуть дракону, что я вообще-то только что ему жизнь спас. Магия магией, а после выстрела в голову особенно не поколдуешь.

Гойл поднялся во весь рост: здоровяк Ра доходил ему только до плеч.

— Ну так я научу!

В следующую секунду произошло сразу несколько событий.

Во-первых, охранники начали оседать на пол.

Во-вторых, Ра шагнул вперед и вправо, как-то по-особенному присел и со всех сил впечатал кулак в массивную челюсть шерстяного гедониста.

В-третьих, истошно завизжала арктурианка, глядя куда-то мне за спину.

В-четвёртых, я оглянулся.

И тоже едва не заорал.

В дверях стоял Ли. Кровь стекала с его волос, неровными пятнами покрывала лицо и всю одежду, и на ковре под его ногами понемногу образовывалось алое пятно.

Эльф окинул нас взглядом, поморщился, взмахнул рукой — белокожая рабыня, закатив глаза, рухнула на подушки.

— Ну что, всё, корабль наш! — радостно сказал он.

И слизнул густо покрывавшую его ладонь кровь.

Никогда не жаловался на крепость своих нервов, но это, кажется, было чересчур даже для меня.

Я закрыл глаза, почувствовал, как пространство вокруг закручивается в воронку, и отключился.

— Да как тебе такое вообще в голову пришло?!
— Видел бы ты себя со стороны, — мрачно сказал я, стараясь не смотреть в сторону Ли. Остатки контрабандного малинового желе с Венеры всё ещё пятнали местами его одежду, а уж как это всё благоухало…
— Ты же закалённый космический волк! Да даже если бы…
— Ли, если ты не хочешь со мной поссориться и искать себе другого пилота — заткнись сию же секунду! — сорвался я.

Потому что получилось и правда очень глупо. Можно подумать, я крови не видел… да я за свою жизнь такого насмотрелся, что какой-то эльфийский мальчишка, порубивший в фарш десять человек… ладно, такого всё-таки не видел. Но всё равно.

Я, Рой Тануки, упал в обморок при виде крови.

Бред какой-то.

Мне просто нужен отдых. Вот отвезу эльфёныша на Бетельгейзе — и рвану на Землю. Буду лежать на белом песке, любоваться океаном и пить коктейль из кокоса. Как на картинке.

Если жив останусь.

— Прости, — в голосе Ли звучало искреннее раскаяние. — Я не должен был так шутить.
— Не должен, — согласился я. — Всё, ты прощён. Теперь обсудим наши дальнейшие действия.

Что у нас есть? Первое — старый потрепанный катер, на котором прилетел Рауген… Раунен… тьфу, короче, Ра. В принципе, хорошая машина, но уж больно ей досталось за последние сутки. Второе — ультрасовременная роскошная яхта Гойла. Великолепные ходовые характеристики, сдвоенное транс-ядро, двигатели двенадцатого поколения, полный набор вооружения, знакома каждой собаке на сотню парсеков вокруг. Третье — малый катер, прилагающийся к яхте. Быстрый, юркий, тоже неплохо вооружённый… одноместный. При большом желании — можно втиснуться вдвоем. Четвёртое — огромный табор разномастных людей и не совсем людей, от дракона с эльфом до орангутана с арктурианкой. Считая тех, кого мы вывезли с Альгамы-8 — шестеро спасённых и двенадцать пленников.

Обидно получается: я уже почти привык считать “Стремительного” — боги, Гойл, откуда такая безвкусица даже в отношении названий? — своей собственностью. Летать на нём я, конечно, не стал бы, но продать его можно за очень, очень большие деньги. Ну, что поделать. Решил спасать мир — нечего размениваться на материальные блага.

— А что тут обсуждать? — удивлённо спросил Ли. — Гойла и его головорезов пакуем на старый катер, и пусть валят, куда хотят. Мы с тобой и Ра и все освобождённые летим на яхте к Бетельгейзе. Я посмотрел её характеристики — доберемся часов за одиннадцать, не больше.
— Ерунда твой план, — отмахнулся я, лихорадочно соображая, что из моих аргументов можно высказать эльфёнку, а что лучше придержать.

Во-первых, я надеюсь выжить в этой заварушке, следовательно — отпускать Гойла не намерен. Знаю несколько планет, на которых за него объявлена награда, на одной из них я даже могу появиться под своим собственным именем. Пусть хоть где-то ответит за свои преступления. Во-вторых — нет уж, я не полезу в самое пекло с полным кораблём гражданских. Это мало того, что нечестно, так ещё и небезопасно: кто знает, как они себя поведут в боевой ситуации. В-третьих… нам нужен отвлекающий манёвр. Хоть какой-нибудь. Наши враги знают, куда мы летим, знают, на чём мы летим… а вот знают ли они о яхте? Не факт. Но и исключать эту вероятность нельзя.

— Мы сделаем так…

Айна развалилась в кресле, закинув обтянутые тонкой псевдокожей ноги на пульт. Протянула руку, взяла со столика бокал с ежевичным венерианским вином — бывший хозяин яхты явно питал слабость к продукции Второй планеты. Сделала несколько глотков.

— Кто бы мог подумать, что это произойдёт со мной, — сказала она вслух.

Конечно, проблем оставалось ещё много. Нужно завезти домой шаулитов. Закинуть в космопорт денебцев и центаврианца — эти пусть сами добираются куда там им надо, не маленькие, в отличие от брата с сестрой. Высадить где-нибудь бравую охрану Гойла — у Айны к ним претензий не было, убивать не за что, да и ссориться не с руки. Пусть тоже в космопорте выйдут. А самого Гойла — на родину, где он начинал свой криминальный путь. Уж кто-кто, а янссениты с удовольствием отвалят за него кучу денег. Правда, придётся отдать их Рою Тануки… зато ей останется яхта. А Тануки, кстати, ещё не факт, что выживет.

Словом, жизнь налаживалась. Особенно в сравнении с тем, что ещё двое суток назад она сидела в клетке и ждала удобного момента, чтобы во избежание позора покончить с собой.

Главный экран ожил.
— Айна, вы готовы?
— Мне-то что, не я тут собираюсь устроить верное самоубийство, — хмыкнула шедарианка, но ноги с пульта всё же убрала.
— По нашим расчётам, Рауленгиль уже должен был стартовать к Минтаке, — влез эльфийский паренёк. Эх, будь у Айны побольше времени — она бы добавила его в свою коллекцию, но увы…
— Я должна ещё раз спросить: вы уверены в том, что задумали?
— Абсолютно.
— Ну что ж… тогда приступайте.
— Главное, не сбросьте нас раньше времени.
— Я постараюсь. Компьютер, открыть шлюз ангара!
— Мы находимся в состоянии транс-прыжка, капитан, — мягким женским голосом отозвалась система. — Открытие шлюза…
— Я того же мнения, и всё же — начинай открытие шлюза ангара. Выведи обратный отсчёт на монитор.
— Выполняю открытие шлюза ангара, — на миг Айне почудилось, что система сказала это с осуждением. К сожалению, она знала, что ей лишь почудилось — яхта не была оборудована полноценным искином.

Продолжение следует

Влад Вегашин

Понравилась статья?
Поделитесь с друзьями.

Share on facebook
Share on twitter
Share on vk
Share on odnoklassniki
Share on telegram
Share on whatsapp
Share on skype

При копировании или перепечатке материалов активная индексируемая ссылка на сайт fitzroymag.com обязательна.

5 4 голосов
Оцените статью
Подписаться
Уведомить о
0 Комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии