Московские осьминоги

Повесть Василия Мидянина. Часть IV
мидянин
Коллаж от Алисы Курганской

Под землю вернулись вконец измученные, но страшно довольные. Не допустили ни черта. Почему-то такие моменты в работе были для Быстрова важнее, чем всё остальное, чем хорошая зарплата и обеды в “Пушкине”. Для Деда Трефидова это наверняка тоже было важно, не зря он тут столько лет как проклятый, без отпусков и пенсии. Для Мастера Прорицателя важно, это бригадир знал точно. Для остальных — ну, чёрт его знает. Скорее всего. Вчера Иван готов был бы поклясться, что и для Завадского важно. Оказалось, ни хренаськи подобного.

А вот Мастер Кризисный менеджер считал это главным в своей деятельности. Не допустить жертв, и гори оно всё огнем. Пусть даже никто из этих людей и не догадывается, что обязан жизнью Ваньке Быстрову и его команде. Немного обидно, конечно, но в целом не очень-то и хотелось.

Беспощадно уничтожая течи, прорывы и случайных хемулей, бригада вернулась к дождевому коллектору, в котором уже была в начале пути. Быстров любил такие большие залы, каких в московских подземельях было не так уж много. Они щадили его клаустрофобию.

Однако в этот раз зал не порадовал. Нет, не порадовал. Потому что уже на подходах Дед споткнулся обо что-то влажное и с проклятиями начал шаркать по полу, оттирая ступню.
— Таки вступил, — обреченно сказал он.
— Куда? — оторопело поинтересовался молодой.
— Куда-куда! Определённо не в партию! — огрызнулся Трефидов. — В дрянь вступил, вот куда!
— Опа, — упавшим голосом проговорил Быстров, разглядывая прилипшего к подошве Мастера Перемещанца раздавленного маленького осьминога. — Да оно совсем близко… Никому не зевать! Моя фиксация, матьево…

Но оно оказалось гораздо ближе, чем все полагали.

Коллектор бурлил и корчился, сразу вызывая в памяти шевелящиеся от инопланетных монстров переборки из фильма “Чужие”. По стенам и потолку медленно перетекала гигантская омерзительная масса, напоминавшая резиновый клей, выдавленный из великанского тюбика. Смрад здесь стоял чудовищный: воняло протухшей рыбой и моллюсками. И клеем — почему-то декстриновым.

Текучая резиновая масса состояла из множества крошечных скользких осьминогов. Наверное, именно таких бэби-осьминожек предприниматели и солят для закуски под пиво, которую попробовал кто-то из ребят Кривцова. Буэ, ничто в мире не заставило бы Ивана в ближайшие пару лет отведать вяленого осьминога, даже очередная игра “Спартака” и заготовленное под это дело множество банок пива в холодильнике. И Светка со своей припасённой в морозилке тушкой головоногой твари тоже пусть идёт в дупу. Умопомрачительная вонь сбивала с ног не хуже, чем страшный запах горячей шоколадной массы на “Красном Октябре”. Нет, конечно, стоило бы ещё провести конкурс, что из них больше раздражает нервную систему, но в том, что два эти аромата займут верхние строчки турнирной таблицы, Быстров даже не сомневался.

А в самом коллекторе взбулькнул огромный пузырь воздуха, поднявшийся со дна. И был он явно не первым, потому что волны, поднятые предыдущим пузырем, только что разбились о бетонные берега. Оттуда поднималось что-то большое и едва ли дружелюбное.

— Оборудование приготовить, — вполголоса скомандовал Мастер Кризисный Менеджер. Так скомандовал, для порядку, просто чтобы лишний раз услышать свой голос и убедиться, что с ним всё в порядке, что он не дрожит перед смертельной битвой: бригада уже ощетинилась стволами оборудования и без лишнего напоминания.

Всемером, некстати мелькнуло в голове. Всемером, мать его за ногу тридцать пять раз против часовой стрелки с гимнастическим переворотом. Ох, как сейчас лишний ствол-то пригодился бы. Молодец Завадский, вовремя соскочил, как чувствовал, что им всем придётся тут остаться. Надолго, ети. Скорее всего, навсегда.

Однако пиковая опасность, как обычно, приободрила Ивана. Попасть в безвыходную ситуацию — это примерно как втянуть каждой ноздрёй по дорожке кокаина: бодрит неимоверно. Правда, Быстров никогда не баловался кокаином, но современную литературу почитывал и полагал, что знает, как тот действует на организм. Примерно как рискованная ситуация в московских подземельях, полагал он, с участием крупного, агрессивно настроенного биологического объекта.

Появления организма ждали с напряжением. Однако когда вода в коллекторе наконец взбурлила, на поверхности показалось огромное тёмное пятно и неожиданно для всех, кроме Мастера Кризисного Менеджера, взметнулись гигантские щупальца, все члены бригады остолбенели. С такой тварью они ещё не сталкивались и совершенно не знали, чего от неё следует ожидать. Ясно было только, что ничего хорошего.

Лишь Мастер Обоснователь успел потерянно выдавить:
— Большой…

Осьминог-великан шевелился и омерзительно изгибался в слишком мелком для него дождевом коллекторе, и что-то с ним было не так. По-другому выглядят осьминоги, вытащенные на воздух, это знал даже Иван, относившийся к передаче “В мире животных” и фильмам “Нэшнл джиогрэфик” более чем прохладно. Как мокрые тряпки или как полусдувшиеся детские шарики должны выглядеть эти беспозвоночные, оказавшись на поверхности, вот как.

Но этот сдуваться не собирался. Отнюдь нет.

Выглядел он так, словно под ним имелся какой-то жёсткий каркас, словно тело осьминога оказалось натянуто на приблизительно человеческий уродливый череп нескольких метров в поперечнике. В общем, вполне уже ясно было, о чём идёт речь, и когда исполинский осьминог дрогнул и начал неудержимо подниматься, воспарив над бассейном коллектора, Мастер Кризисный Менеджер уже представлял в общих чертах, что увидит дальше.

А вот ребята из его бригады не представляли и оказались изрядно шокированы.

Р’Льех — Быстров никогда даже вообразить не мог, что место захоронения Ктулху может обозначать недра Москвы. Даже несмотря на то, что количество уникальных знаков в обоих случаях — Р’Льех и Москва — было одинаковым, что уже могло навести на размышления человека с аналитическим складом ума.

А Ваню Быстрова вот не навело. Чёрт. Не навело.

мидянин
Коллаж от Алисы Курганской

Великан Ктулху медленно выпрямлялся посреди зала, обводя техническое помещение строгим взглядом из-под старчески насупленных бровей. С него струями лилась на пол вода. Воды в коллекторе едва ли хватило бы, чтобы покрыть его могучее тело хотя бы до колен, но морское чудовище это не смущало: похоже, оно запросто могло выбраться из любой достаточно широкой лужи. Всякое водное зеркало служило лишь порталом для демонического владыки.

Впечатление этот внезапный феномен, конечно, производил грандиозное. Несмотря на антропоморфные черты, это было нечто совершенно нечеловеческое. Античеловеческое. Даже не “оно”, а “шно”, как в одной из серий “Футурамы”.

Молодой Мастер Так упал вдруг на колени, изо всех сил зажимая уши дрожащими ладонями; между его пальцев просочилась тёмная венозная кровь. Иван и сам почувствовал нестерпимое желание пасть на колени перед вернувшимся властелином, распространяющим вокруг себя, словно удушливые миазмы, жуткое облако глубокого, всеобъемлющего ужаса.

Закрывающий Врата не сводил помертвевшего взгляда с Ктулху, бездумно наблюдая, как шевелятся кошмарные осьминожьи щупальца на его гигантской морде. Морда тёмного божества напоминала физиономию какой-то крупной обезьяны, но не гориллы — пожалуй, орангутанга. Очертания его тела походили на гротескную фигуру Годзиллы, а не человеческую — исполинское, непропорциональное, местами покрытое блестящей рыбьей чешуей, а местами маслянисто блестевшее безо всякой чешуи.

Ктулху, стало быть. О его потенциальном существовании Иван знал из служебного атласа. Вот только подобные твари Быстрову еще ни разу не попадались, хотя за годы работы Сантехником он насмотрелся в московских подземельях всякого. Один только еслобынерог чего стоил — правда, был помельче и не столь могущественный. И не столь кошмарный. Хотя тут, конечно, уже можно поспорить.

Бригада давно изготовила к бою всё имеющееся в наличии оружие. Ситуация была чрезвычайной, но отнюдь не уникальной для опытных Сантехников. Приходилось им выкапывать в московских катакомбах и более могущественные вещи, которые в конечном счёте были успешно стреножены, обездвижены, обезврежены и заштабелированы. А если кто желает работы поспокойнее, пусть идёт слесарем-наладчиком на кондитерскую фабрику. Да вон хотя бы на тот же “Красный Октябрь”, который в итоге уехал, кажется, куда-то в Новую Москву.

Дед смотрел на нового противника, широко раскрыв рот. Могло бы показаться, что он совершенно раздавлен его макабрическим величием. Так могло бы показаться, если бы не руки Трефидова, медленно вытягивающие из-за пояса крупнокалиберный револьвер. Не так-то просто взять на испуг старого матёрого Сантехника.

Оглушительная пальба ударила по ушам практически одновременно, с разных сторон коллектора. Оборудование, конечно, было рассчитано самое большее на еслобынерога, но игнорировать пулемётные пули, напоминавшие миниатюрные артиллерийские снаряды, не мог даже Ктулху. Злые металлические пчёлы ударили чудовищного гиганта в грудь, заставив его отпрянуть. Морской монстр взревел, заслонившись лапой.

— По глазам бить! — заорал Быстров, пытаясь перекричать канонаду.
Легко сказать — по глазам. Глаза у Ктулху были узкими, как у азиата. А от шального попадания безумного водяного бога оберегали костяные надбровные дуги — изогнутые и массивные.

Конечно, бригадир не рассчитывал, что им удастся завалить божество из огнестрела. Это было бы слишком хорошо, чтобы быть правдой. Беспорядочная стрельба из штатного оборудования имела целью лишь отвлечь Ктулху, чтобы Сантехники по очереди могли применить на нём свои магические умения.

Первым выпал из общего огня Мастер Усмиритель. Ну, в общем, оно и логично: в сложных ситуациях начинать всегда надо с Мастера Усмирителя, может, обойдётся тогда без лишней крови. Выпустив из рук крупнокалиберное оборудование, звякнувшее о бетонный пол, Бачило немедленно воздел руки и начал концентрировать энергию, необходимую для ментальной атаки. Семь секунд спустя он нанёс страшный дистанционный удар, который должен был лишить Ктулху если не всей магической энергии, то хотя бы части.

Пустое; у Ивана создалось впечатление, что морской исполин даже не обратил внимания на такую ерунду. Силён, скотина.

Следующим подошёл к снаряду Мастер Обоснователь, который почти одновременно с Усмирителем выпустил в сторону морского демонобога пунктирную огненную полосу. Пунктир оглушительно взорвался, ударившись в тело Ктулху, и Усмиритель тут же добавил магии со своей стороны, слегка ошеломив гадину.

Быстров сразу обратил внимание, что молчит оборудование Мастера Така: то ли он был слишком ошарашен произошедшим, то ли копил энергию для удара. На самом деле было бы хорошо, если бы защиту враждебного божества пробил другой Мастер, а Так только утвердил его действие; тогда бы у них ещё был неплохой шанс. Это был бы верный страйк.

Однако Ктулху тоже верно оценивал ситуацию и вполне понимал, кто тут самый опасный противник. Поскольку сдерживающего огня стало недоставать, ошеломлённый было монстр шевельнулся, и страшный удар гигантского когтистого кулака сокрушил Брусникина и швырнул его через весь зал. В конце траектории Мастер Так стремительно вонзился в противоположную стену, обрушив на пол потоки расколотого помутневшего кафеля, и обречённо затих.

Ну, вот и вторая вакансия. Вечная память, что называется. Значит, Балушу придётся искать нового Течеискателя и нового Така. Завадский выбыл в результате дезертирства, Брусникин — в результате обретения доброго посмертия. В том, что у Ильи оно будет добрым, бригадир не сомневался ни секунды.

Мастер Прорицатель обычно не врал в своих предсказаниях; однако бывало, бывало иногда. Быстрову плохо верилось, конечно, что в данном сложном случае будет только один труп. Даже если Женя и ошибся, то разве что в другую сторону. Но если бы Иван был уверен, что в схватке ляжет вся бригада, он всё равно вывел бы её против Ктулху. Потому что когда эта образина вырвется наверх или хотя бы в метро, одной жертвой точно не обойдётся. И не десятком. И даже не сотней. Серьёзно повезёт, если сотней.

Так что неизбежно следовало сражаться до упора. Что называется, делай что должно, а там разберёмся.

Избежавший атаки демонобога Зданович тут же продолжил огонь из автомата, а на его место заступил Закрывающий врата. Он поразил монстра в грудь, но пошатнуть его не сумел. Слишком много энергии Мастера потратили, ликвидируя баг реальности — кто же мог предположить, что магический потенциал весь, без остатка, понадобится чуть позже, чтобы на равных сражаться с Ктулху. А баг могли ведь и джедаи закрыть запросто, надо было только вовремя их оповестить. Сантехникам просто не хотелось рисковать посторонними лишний раз.

Кожемякин продолжил обстрел, отвлекая божество с осьминожьей головой от товарищей, а удар тем временем нанёс Мастер Перемещанц. К сожалению, у него атака вообще вышла смазанная — старик под конец смены уже совсем выдохся. Нет, пора, пора ему на заслуженную пенсию, нельзя хромому деду каждый раз столько пешком. Если бы только не его уникальные умения…

Ктулху, обеспокоенный регулярными булавочными уколами, вновь резко выбросил вперёд лапу. Невзирая на размеры, двигался он молниеносно; захваченный мощным движением воздуха от его броска, полетел вверх тормашками Мастер Прорицатель Женя Кузнецов, уже изготовившийся было поразить монстра следующим.

Неудача. Блин, серьёзная неудача.

А лапу-то гигант протягивал к Быстрову. Демон стиснул Ивана в горсти и поднял его над полом. Ещё немного сжать пальцы — и бригадир растёкся бы по канализации, как раздавленная слива. Но в последний момент он ухитрился поставить магический блок, и надо же, Ктулху не смог раздавить это простейшее плетение. Не сумел или не счёл необходимым тратить драгоценную энергию на такие пустяки. Повезло так повезло.

Не ослабляя блока, Мастер Кризисный Менеджер молниеносно сплёл заклинание по разрешению кризисной ситуации. Это он умел как никто другой.

Бахнуло знатно. Бахнуло так, что даже демонобог инстинктивно прикрылся другой ладонью от ослепительной лучистой энергии, прорвавшейся между пальцев. Бригадира он всё-таки выронил, а вот магические эманации, охватившие гигантскую руку, продолжили неторопливо и деловито пожирать его скользкое тело, даже когда сам бригадир уже погас.

Ктулху шарахнулся из стороны в сторону, поднимая тучи брызг. Однако, похоже, выйти он мог из любой обширной лужи, а вот уйти обратно в лужу — нет. Либо на этой стороне его цепко удерживало заклятие разрешения кризисной ситуации.

Пожираемому магией, обезумевшему от боли кровожадному богу оставалось только яростно метаться по залу, разнося вдребезги бетонные колонны и кафельные стены. Мастерам пришлось уворачиваться от острых обломков, шрапнелью разлетавшихся по всему помещению. Мастер Усмиритель в последний момент остановил огромный обломок, который должен был размазать по полу любого обычного человека, силой мысли, и обломок с грохотом рухнул на пол, разлетевшись на множество осколков.

— ТАК!!! — внезапно пронеслось по залу хриплое, но громогласное. — Да будет ТАК!!!

Брусникин не погиб. Из любого другого подобное падение вышибло бы жизнь с гарантией, но Так был магом и сумел пережить атаку морского бога. Умел правильно группироваться, так сказать.

Магия Быстрова, сама по себе весьма действенная, оказалась припечатана разрешением Мастера Така, и процесс пошёл гораздо быстрее. Подземелье содрогнулось от кошмарного воя безумного бога. Ктулху, не ожидавший от человечков такого серьёзного сопротивления, явно растерялся, не понимая, как противостоять этому жуткому напору, который продемонстрировала бригада подземных ремонтников.

А уже не имело смысла противостоять. Партия была сделана.

Демонобог рухнул на колени, раздирая когтями чешуйчатую грудь. Всё его тело мерцало и переливалось огнями святого Эльма. Вздёрнув к потолку жуткие щупальца, опоясывавшие рот, чудовище ещё раз попыталось оглушительно взвыть — и вдруг с утробным бульканьем повалилось навзничь, словно у гигантской игрушки закончился завод.

Тем и закончилась очередная скучная и монотонная смена. Кстати, лучший производственный фильм, который Иван когда-либо видел, назывался “Бешеные псы”. Джедаям, конечно, стоило потом некоторого труда распилить на части и извлечь из канализации гигантский труп морского божества, упокоенного московскими работягами, но это Сантехников уже не волновало. Это было не их дело. Хватит, сегодня они уже выполнили много чужой работы.

В душевой строительного управления 104 Быстров наконец сполз по стенке на пол и позволил себе закрыть глаза.

— Что, Ваня? — почувствовал его состояние из соседней кабинки Кузнецов.
— Ты наврал, — сосредоточенно проговорил Иван, не раскрывая глаз. — Балушу придётся искать нам только одного сотрудника.
— Ну, хорошо бы я всегда ошибался только в эту сторону, — облегчённо проговорил Мастер Прорицатель, с треском распечатывая новую мочалку.

Молча приняв душ, Сантехники потихоньку расползлись по окрестным станциям метро. Сабантуй по поводу блистательной победы был молчаливым согласием отложен на потом. Сегодня бригада потратила слишком много душевной энергии, чтобы расходовать её остатки на пустяки.

Быстров зачем-то поплёлся домой пешком. Вот сегодня, после всего случившегося, можно было бы на чём-нибудь и доехать. Да хотя бы и на такси, которых в последнее время расплодилось как собак нерезаных. Но Иван даже не подумал о подобном. Просто не пришло в раскалывающуюся голову. Ему сейчас нужна была кружка чаю с лимоном и продолжительный глубокий сон без сновидений. Без всякого предварительного секса. Без секса.

Бригадир медленно брёл по набережной, даже не подозревая, что из ресторана “Шакти” как раз вывалила группа пьяных мажоров. Что делать с оборзевшими мажорами, судя по жалким исправительным работам Мары Багдасарян и героической отсидке Кокорина-Мамаева, государство так пока и не придумало; а стало быть, они продолжали садиться пьяными за руль, гонять на машинах по детским площадкам и дебоширить в центре Москвы — и им за это, что характерно, обычно ничего не было. До “Шакти” быстровские мажоры уже успели побывать в трёх барах и теперь намеревались посетить ещё парочку. Хмельные детки крутых родителей обычно не различали, попутная перед ними полоса или встречная, а в случае наезда со смертельным исходом больше переживали за покалеченные машины, нежели за сбитое быдло. За машину, впрочем, тоже особо не переживали, вполне отдавая себе отчёт в том, что папа купит новую — после того, как уладит дела с наследниками пострадавших.

Сегодня им тоже было суждено совершить смертельное ДТП. Ивана Быстрова они нагонят примерно в районе параджановской инсталляции. Вымотанный, но законопослушный Мастер Кризисный Менеджер не станет нарушать правила дорожного движения, однако мчащийся автомобиль с неадекватным водителем за рулём срубит его и на пешеходной набережной, прямо через встречную полосу. Что называется, кому на роду написано быть повешенным, тот не утонет. На следующий день Балушу всё же придётся разыскивать двоих новых Сантехников, чтобы не расформировывать успешную бригаду. Контора благородно выплатит за покойного бригадира остаток ипотеки, ибо осталось не так уж и много, и безутешная Светка переедет в Бирюлево, а квартира в центре достанется сынуле-Быстрову, который сохранит неплохие связи в ремонтном управлении 104 и продолжит рассекать за рулем по Кутузовскому в пьяном виде с очередной дочурой, совершенно уверенный, что в случае чего его отмажут очень важные шишки.

Ваня же Быстров, судя по всему, благополучно обретёт доброе посмертие и отправится на луга Вечной Охоты. Судя по всему — трудно сказать с уверенностью. Обретёт, прямо скажем, далеко не худшим образом: серьёзное ДТП — зачастую это мгновенная смерть, избавляющая конфидента от многочасовых страданий и уж тем более — от многолетнего постельного режима с пролежнями и вывалившейся изо рта кашей, запутавшейся в нестриженной бороде. Что ж, пожелаем ему удачи на этом пути. Ибо в жизни всякого биологического существа неизбежно наступает тот неповторимый день, когда оно навсегда прекращает жить и переходит на некие иные планы бытия.

О которых нам совершенно ничего не известно — кроме смутных догадок и крайне сомнительных слухов, порождённых религиозным дурманом и развлекательной индустрией.

Василий Мидянин

Понравилась статья?
Поделитесь с друзьями.

Share on facebook
Share on twitter
Share on vk
Share on odnoklassniki
Share on telegram
Share on whatsapp
Share on skype

При копировании или перепечатке материалов активная индексируемая ссылка на сайт fitzroymag.com обязательна.

3.2 5 голосов
Оцените статью
Подписаться
Уведомить о
0 Комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии

Вам также может понравиться